Ashland & Vine

Roman

(3)
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John Burnsides großer Roman über Amerikas verdrängte Traumata

Mit dem Mord an ihrem Vater, Rechtsanwalt und Gegner der Rassentrennung, endet jäh die behütete Kindheit der jungen Jean und ihres Bruders Jeremy. In der Lebensgeschichte der beiden Geschwister spiegeln sich die politischen Entwicklungen, die in der 2. Hälfte des 20. Jahrhunderts Amerika tief gespalten haben: von der Kommunistenhatz der McCarthy-Ära über die erstarkende Bürgerrechtsbewegung zur Black Panther Party, Vietnam und dem Kalten Krieg. Als der Traum von einer gerechten Welt in immer weitere Ferne rückt, zieht sich Jean in die Einsamkeit zurück. Bis eines Tages eine junge, alkoholkranke Frau vor ihrer Tür steht und ihre Hilfe braucht.

In seinem neuen Roman erzählt John Burnside die Geschichte einer Familie aus den amerikanischen Südstaaten: berührend und poetisch eindringlich.

»Glänzend erzählte Geschichte um zwei Frauen und ein halbes Jahrhundert.«

Buchkultur

Aus dem Englischen von Bernhard Robben
Originaltitel: Ashland & Vine
Originalverlag: Jonathan Cape
eBook epub (epub)
ISBN: 978-3-641-21264-3
Erschienen am  25. September 2017
Lieferstatus: Dieser Titel ist lieferbar.

Leserstimmen

Große Literatur

Von: Jen Eyre

04.02.2018

Mit "Ashland & Vine" hat John Burnside ein beeindruckendes Stück Literatur geschaffen. Nach dem Tod ihres Vaters driftet die Filmstudentin Kate halt- und antriebslos durchs Leben. Als sie für das Projekt ihres Liebhabers an die Tür von Jean Culver klopft, ahnt sie nicht, dass diese ihr Leben von Grund auf verändern wird. Der Pakt, den die alte Dame ihr anbietet, ist simpel: Ihre Lebensgeschichte im Tausch dafür, dass Kate bis zum nächsten Treffen keinen Tropfen Alkohol anrührt. Was wie eine moderne Scheherezade anmutet, dient als Prämisse für einen generationenumspannenden, meisterhaft verwobenen Roman. Jeans Geschichte ist zugleich ein Gemälde amerikanischer Zeitgeschichte, ein philosophischer Einblick in das Seelenleben und die Ideologien der Figuren und das berührende Schicksal einer Frau, die ihren Lebensweg entgegen Konvention und äußerer Erwartungen gegangen ist. Stück für Stück realisiert Kate, dass der Umgang mit Geschichte - der eigenen, persönlichen, der des Landes, der eigenen Familie, wichtiger Teil der eigenen Identität sind. Es ist eine Geschichte, die fast schon märchenhaft, ruhig und klar wie ein Wintermorgen tief im Wald die Leserin in das Leben der Protagonisten eintauchen lässt und mit einer Sprache voll lyrischer Schönheit, Anmut und Präzision verzaubert. Vielschichtig, eindringlich, bewegend - eine unbedingte Leseempfehlung!

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Erzählen, um zu heilen

Von: letteratura

05.10.2017

Die Filmstudentin Kate trinkt seit dem Tod ihres Vaters zu viel. Sie lebt mit dem Kurzfilmmacher Laurits zusammen, jedoch sind sie kein Paar. Eigentlich ist es eine Wohngemeinschaft, wobei auch gelegentlicher Sex dazugehört. Kate hilft Laurits bei einem seiner Projekte und lernt dabei die betagte Jean Culver kennen. Diese erkennt sofort Kates Alkoholproblem und schlägt einen ungewöhnlichen Deal vor: Sie will Kate ihre Lebensgeschichte erzählen, aber nur unter der Bedingung, dass Kate nüchtern bleibt. Kate willigt ein und so beginnen regelmäßige Besuche bei Jean bzw. gemeinsame Ausflüge in ein nahegelegenes Café. In John Burnsides neuem Roman „Ashland & Vine“ erzählt Jean als eine Art moderne Scheherazade vom Amerika der letzten Jahrzehnte. Es ist stets eine persönliche Geschichte, in der die großen Ereignisse miteinfließen und manchmal Jeans Leben und das ihrer Liebsten beeinflussen bzw. durchkreuzen. Jean hat einige Schläge in ihrem Leben hinnehmen müssen, sie wuchs ohne Mutter auf und verlor auch ihren Vater früh auf dramatische Weise. Der Titel des Romans steht für diesen tiefen Einschnitt in Jeans Leben: Es war an der Ecke Ashland & Vine, wo ihr Vater unter den Augen von Jeans Bruder erschossen wurde. Im Laufe des Romans verschiebt sich der Fokus von Jean weg und zu Kate hin, deren gegenwärtiges Leben nach dem Verlust des Vaters zunächst wenig Platz einnimmt, während Jean in längeren Kapiteln ihr Leben erzählt. Kates Trauer schwingt eher mit, als dass sie explizit thematisiert und auserzählt würde, so, als würden nicht nur die Protagonisten, sondern auch Erzähler und Autor des Romans wissen, dass es für sie keine adäquaten Worte gibt. Als Leser befindet man sich stets an Kates Seite, ist Zuhörerin Jeans wie sie. Und mit der Zeit, als Kates Leben mehr Raum einnimmt in der Geschichte, sind wir auch hier ganz nah dabei. Jeans Motive waren mir allerdings nicht ganz schlüssig. Ganz hat mich nicht überzeugt, dass sie dieser jungen Frau, die zufällig an ihrer Haustür geklingelt hat, unbedingt so offen aus ihrem Leben erzählen will, auch wenn sie Kates Zustand gleich durchschaut. Dass Kate in ihrer momentanen Verfassung zusagt, erklärt sich dagegen recht klar dadurch, dass diese sich sagt, sie habe erst einmal nichts zu verlieren. Und neugierig auf das, was ihre neue Bekannte ihr zu sagen haben wird, ist sie sicher auch. Ich habe „Ashland & Vine“ gern gelesen, weil es ein Bild des zeitgenössischen Amerika vermittelt und weil es meist überzeugend von diesen beiden Frauen erzählt, die eine am Ende ihres Lebens, die andere noch recht am Anfang. Die eine in einer Krise, aus der sie den Weg heraus allein nicht gefunden hat, die andere eher gelassen und ohne allzu viel Groll zurückblickend, auch wenn sie zu einigen Themen eine recht eindeutige, nicht immer allzu positive Meinung hat. Gerade die Sprache, in der Burnside Jean erzählen lässt, empfand ich dabei jedoch zeitweilig etwas behäbig und wieder einmal habe ich mich gefragt, ob die Menschen wirklich so reden, wie wir es in Romanen so oft lesen. Wahrscheinlich nicht. Das allein macht aber auch nichts, schließlich ist es Literatur, in Jeans Erzählungen aber blieb ich manchmal am angestaubten Stil hängen. „Ashland & Vine“ kommt weniger düster daher als Burnsides frühere Romane und erzählt immer mit einem Schuss Hoffnung und Optimismus, selbst nach schweren Schlägen. Jean weiß aus Erfahrung, was man in der Lage ist, zu verkraften, Kate sucht noch nach einem Weg zurück aus ihrer Krise. Auch wenn die Konzeption nicht ganz überzeugend ist, so ist Ashland & Vine doch ein empfehlenswerter Roman.

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Vita

John Burnside, geboren 1955 in Schottland, ist einer der profiliertesten Autoren der europäischen Gegenwartsliteratur. Der Lyriker und Romancier wurde vielfach ausgezeichnet, unter anderem mit dem Corine-Belletristikpreis des ZEIT-Verlags, dem Petrarca-Preis und dem Spycher-Literaturpreis. Sein Prosawerk erscheint auf Deutsch seit vielen Jahren im Knaus Verlag.

Zur AUTORENSEITE

Bernhard Robben, geb. 1955, lebt in Brunne/Brandenburg und übersetzt aus dem Englischen, u. a. Salman Rushdie, Peter Carey, Ian McEwan, Patricia Highsmith und Philip Roth. 2003 wurde er mit dem Übersetzerpreis der Stiftung Kunst und Kultur des Landes NRW ausgezeichnet, 2013 mit dem Ledig-Rowohlt-Preis für sein Lebenswerk geehrt.

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Zitate

»In "Ashland & Vine", dem mit virtuoser und poetischer Leichtigkeit geschriebenen und von Bernhard Robben stimmig übersetzten Roman, zelebriert John Burnside die Kraft des Erzählens und Hörens von Geschichten."

»„Ashland & Vine“ ist ein gefühlvoller Roman, der tief in die Psyche seiner Figuren eintaucht. Empfehlenswert.«

Ruhr Nachrichten (27. Oktober 2017)

»Burnside ist ein Meister des metaphysischen Realismus.«

Deutschlandfunk Kultur "Lesart", Wolfgang Schneider (06. November 2017)

»Bernhard Robben übersetzt John Burnsides starke, lyrische Sprache bewundernswert präzise und schön.«

BÜCHER magazin (17. November 2017)