Leserstimmen zu
Libellenschwestern

Lisa Wingate

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Ich weiß gar nicht so richtig, wie ich anfangen soll, denn diese Geschichte ist so bewegend und es ist mir eigentlich auch sehr unangenehm, dass ich vorher von der Thematik gar nichts gewusst habe. Dieser Roman ist schon ein historischer Roman, doch schwängt er immer wieder von der heutigen Zeit in einen Zeitstrahl der 1930er. Wir erfahren die Geschichte von Rill und ihrer Familie, also ihren Geschwistern und ihren Eltern. Rill ist die Älteste und fühlt sich für ihre Geschwister verantwortlich, doch sie kann mit ihrem kindlichen Wesen doch noch nicht so viel Verantwortung auf sich laden, nur weil Erwachsene meinen, dass sie ein sehr schlechtes Spiel mit ihr und ihrer Familie spielen müssen. Sie kommt mit ihren Geschwistern in ein Waisenhaus und so versucht sie das Versprechen, welches sie ihren Eltern gegeben hat, zu erfüllen. Sie will ihre Geschwister beschützen. Doch wie soll man das machen, wenn man keinen Einfluss hat, wenn man doch nur ein Kind ist, was hin- und her geschubst wird? Und dann gibt es in der aktuellen Zeit Avery. Sie ist die Tochter eines Politikers, ist gerade in ihren Dreißigern und lernt die 90-jährige May kennen. Diese kommt mit dem Armband von Avery´s Großmutter in Berührung und denkt, dass es ihr eigenes Armband sei. Aber das ergibt für Avery keinen Sinn. Warum sollte ihre Großmutter das Armband einer fremden Frau haben, die definitiv nicht zur Familie gehört? Avery möchte mehr erfahren, kann aber ihre Großmutter Judy nicht mehr fragen, denn diese leidet an Demenz und somit ist es schwierig klare Antworten aus ihr herauszubekommen. Doch da hilft Avery´s Beruf ihr etwas weiter. Sie ist Anwältin und kann sich somit sehr gut in Recherchen festbeißen. Nur will sie das Geheimnis wirklich lüften? Würde es der politischen Karriere ihrer Familie schaden? Lisa Wingate hat mich weinen lassen, hat mich fluchen lassen und hat mich das Buch weglegen lassen, da mir das Herz so wehtat. Ich konnte mir bis dahin nicht vorstellen, was Menschen anderen antun um reich zu werden. Und dass sie es an Kindern auslassen. So verbindet die Autorin Wahrheit und Fiktion so miteinander, dass man glaubt, man könnte sich wirklich mit May unterhalten, alles aus ihrem Leben erfahren, denn irgendwie ist es doch alles wahr. Die Geschichte wurde für mich nie langweilig, sondern hat mich jedes Mal aufs Neue in eine Geschichte gezogen, von der ich wissen wollte, wie sie weiterging, wie sie endete, ob es ein Happy End gibt oder nicht? Ich habe so sehr mitgefiebert, auch wenn es eben nicht immer freudige Gefühle waren, die dort bei mir auftauchten, aber dies ist wirklich ein Roman, den ich nur empfehlen kann. Er berührt einen und lässt einen nachdenken, vielleicht lässt er auch andere Leser nicht mit trockenen Augen zurück. Es war wirklich ein berührender und bedeutender Lesegenuss für mich.

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Inspiriert von einer wahren Geschichte erzählt die amerikanische Autorin mehrerer preisgekrönter Romane von dem Leben zweier Frauen, die scheinbar nichts gemeinsam haben: Avery Stafford, eine junge Anwältin, steht ihrem Vater bei seinen politischen Geschäften zur Seite. Sie stammt aus einer wohlhabenden Familie und kommt bei ihrer Arbeit als „Tochter des Senators“ eines Tages mit der 90-jährigen May Crandall in Berührung, die ihr Libellenarmband wiedererkennt und ein Foto ihrer Großmutter besitzt. Nach anfänglichem Zögern nimmt die Neugier Überhand und Avery beginnt mit den Recherchen rund um das Familienerbstück, welches sie von ihrer Großmutter bekommen hat, die nun in einem gehobenen Seniorenheim lebt und an Demenz erkrankt ist. Der zweite Erzählstrang führt uns mehr als 70 Jahre zurück zu der jungen Rill Foss, die mit ihren Eltern und 4 Geschwistern als „Fluss-Zigeuner“ in einem Hausboot auf dem Mississippi lebt. Als die Eltern aufgrund einer schweren Geburt ins Krankenhaus mussten, werden die Geschwister von Spähern der Tennessee Children`s Home Society entführt und in ein Waisenhaus gebracht. Dieses wird von Georgia Tann verwaltet, welche sich zwischen 1920 und 1950 einen Namen als Expertin für Kinderschutz gemacht hat. Und hier beginnt nun Fiktion und Realität in ergreifender und unvergesslicher Weise ineinander zu laufen: Wir erleben den schrecklichen Alltag von Rill, ihren Geschwistern und den anderen Kindern im Kinderheim, lesen von einer tyrannischen Leiterin der Zweigstelle, grausamen Erziehungsmethoden und „gesäuberten“ Kindern für die finanzkräftige Klientel & Außenwelt, wir erfahren von Misshandlungen der Seele und des Körpers, Bestechungsbonbons und Betreuerinnen, die ihren Mut zur Hilfe mit einschneidenden Erlebnissen in ihre eigenes Leben bezahlen müssen... und wir begleiten eine starke und doch oft zu hilflose Rill, die ihrem Versprechen, auf ihre Geschwister aufzupassen, nicht immer gerecht werden kann. Nach und nach verbinden sich diese beiden Geschichtsstränge zu einem Ende, wenngleich es auch kein wahres Happy End sein kann. Es gibt nur wenige Momente zum Durchatmen; den Faden verliert man allerdings auch durch romantische Erzählungen wie die zarte Annäherungen in der heutigen Geschichte nicht, denn die Bilder, welche durch klare, anschauliche Worte der Autorin mit einer gekonnten Mischung aus fiktiven Bildern und klaren Fakten geschaffen wurden, brennen sich einem förmlich ein. Ich muss ehrlich gestehen, dass mich dieses Buch sehr mitgenommen hat... schon beim Lesen musste ich immer wieder Pausen einlegen und auch zum Ende hin gab es für mich keinen Abschluss – das Thema hat mich weiter beschäftigt und so habe ich u.a. die Hintergründe „Die wahre Geschichte zu den Libellenschwestern“ und weitere Fotos/Erzählungen im www gelesen. Selten hat mich ein Buch so lange gefesselt und gepackt. „Den Hunderten gewidmet, die verschwanden, und den Tausenden, denen dieses Schicksal erspart blieb. Mögen eure Geschichten niemals in Vergessenheit geraten. All jenen, die Waisenkindern helfen, ein Zuhause zu finden. Ich wünsche euch, dass ihr euch stets dessen bewusst seid, wie wertvoll eure Arbeit und eure liebevolle Hingabe sind“ (Zitat Buchanfang) Dieses Zitat bringt meinen Eindruck auf den Punkt: einerseits wird die Geschichte von Rill und ihren Schwestern erzählt, ihre anfängliche Hoffnung auf Rückkehr, das Erkennen des Tatsächlichen, der Versuch des Ausbrechens, das Zerbrechen an der Gewalt und dem System bis hin zur Adoption; andererseits auch indirekter Wink, das Humane im gemeinsamen Tun mit Waisenkindern nie zu vernachlässigen und zu erkennen, wie wichtig diese „Arbeit“ mit den Kindern ist. Meine ganze Rezension findet ihr auf meinem Blog

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Literaturwerkstatt- kreativ / Blog stellt vor: „Libellenschwestern“ von Lisa Wingate 1939 Memphis / Tennessee Die Geschwister Rill, Camellia, Fern, Lark und Gabion Foss leben zusammen mit ihrem Vater Briny und ihrer Mutter Queenie auf ihrem Hausboot, der Arcardia. Sie verbringen eine glückliche Kindheit am Mississippi. Als ihre Mutter mit Zwillingen schwanger ist und es bei der Geburt zu Komplikationen kommt, bringt Briny seine Frau ins Krankenhaus. Die Kinder bleiben alleine auf dem Boot zurück. Rill, die älteste der fünf Foss-Geschwister, gibt ihren Vater das Versprechen sich um ihre Geschwister zu kümmern. Am nächsten Morgen kommt jedoch nicht wie erwartet der Vater zurück, stattdessen steht die Polizei vor dem Hausboot. Unter dem Vorwand, dass sie zu ihren Eltern ins Krankenhaus gebracht werden sollen, lockt die Polizei die Kinder vom Boot und bringt sie in ein Waisenhaus, welches Georgia Tann gehört. Es beginnt für die Kinder eine unfassbar grauenvolle Zeit. Rill versucht alles, damit die Geschwister beisammen bleiben, aber ein Kind nach dem anderen wird an Adoptiveltern weitergegeben. Die Familie wird auseinander gerissen. Aiken, South Carolina 70 Jahre später begleitet die dreißigjährige Avery Stafford ihren Vater, den Senator Will Stafford, zu einem offiziellen Termin in ein Pflegeheim. Bei diesem Besuch fasst eine der Bewohnerinnen – May Crandall – sie am Arm. Denn diese erkennt das Libellenarmband, das Avery am Arm trägt. Avery hat es von ihrer Großmutter Judy geschenkt bekommen. Nachdem sie dann auch noch bei May Crandall auf dem Nachttisch ein Bild von einer Frau stehen sieht, die ihrer Großmutter zum Verwechseln ähnelt, wird sie neugierig. Sie beginnt zu recherchieren und kommt einer Geschichte auf die Spur, mit dessen Ausmaß sie so in keinster Weise gerechnet hätte. Fazit: Die US-amerikanische Autorin Lisa Wingate wurde zu ihrem Roman „Libellenschwestern“ durch eine wahre Geschichte inspiriert. Und so erfahren wir von Georgia Tann und der Tennessee Children‘ Home Society, die von 1920 bis 1950 tausende von Kindern (vor allem in Memphis), unter sehr dubiosen Vorwänden, ihren Eltern entriss. Die Kinder wurden an reiche und berühmte Persönlichkeiten des Landes verkauft und von Diesen dann meist adoptiert. Da die Kinder alle neue Namen bekamen und ihre eigentliche Herkunft von Georgia Tann und ihrer Gesellschaft sehr verschleiert wurde, war es den meisten Kindern – später im Erwachsenenalter – nicht möglich, ihre leiblichen Eltern oder Geschwister wieder zu finden. Viele Kinder starben auch in den Waisenhäusern aufgrund von Vernachlässigungen und Misshandlungen. Die Autorin greift mit ihrer Geschichte ein sehr dunkles Kapitel des amerikanischen Adoptionsrechtes auf. Ich fand es unfassbar und unvorstellbar, dass die Machenschaften von Georgia Tann und ihrem Menschenhändlerring über solange Zeit überhaupt funktionieren konnten. Bei meinen eigenen Recherchen, habe ich heraus gefunden, dass sie von vielen hochrangigen Persönlichkeiten gedeckt wurde. Lisa Wingate ist es hervorragend gelungen ihre fiktive Geschichte um die Foss- Kinder, mit der realen Person von Georgia Tann zu verweben. Die Schicksale von Rill Foss und ihren Geschwistern habe ich aufgrund des wunderbaren Erzählstils der Autorin so auch hautnah miterleben können. Eine sehr berührende, tragische und schockierende Geschichte, die einen auch nach Beenden des Buches nicht so schnell loslässt. Lisa Wingate hat mit ihrem Buch eine Geschichte geschrieben, die allen Kindern stellvertretend Gedenken soll, die Opfer von Georgia Tann wurden. Die Autorin erzählt ihre Geschichte in zwei Erzählsträngen, einmal in der Vergangenheit und dann in der Gegenwart und durch diese ständigen Perspektivwechsel bleibt der Spannungsbogen auch konstant hoch. Auch die Protagonisten sind ihr gut gelungen, wobei mir Rill Voss sogleich ans Herz gewachsen ist, bei Avery Stafford hat es hingegen ein wenig gedauert. Da war mir Anfangs doch ein wenig zu viel familiäre Highsociety. Um so bemerkenswerter, ihre Persönlichkeitsentwicklung und vor allem ihre Hartnäckigkeit, um hinter das Geheimnis ihrer Großmutter zu kommen. Was es mit dem Titel „Libellenschwestern“ und diesem tollen Armband auf sich hat erfahren wir im Buch. Auf jeden Fall ein sehr schönes Cover, passend zum Titel,- und auch zum Inhalt des Buches – exzellent ausgewählt. Ein hervorragendes, wunderschönes, nachdenkliches, aber auf jeden Fall, ein sehr lesenswertes Buch !!! Besten Dank an den Limes Verlag für das Rezensionsexemplar.

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Folgendes kennzeichne ich nach § 2 Nr. 5 TMG als Werbung: Dieses Rezensionsexemplar wurde mir freundlicherweise vom Verlag zur Verfügung gestellt. Dies beeinflusst allerdings in keinster Weise meine Meinung. € 22,00 [D] inkl. MwSt. € 22,70 [A] | CHF 30,90* (* empf. VK-Preis) Gebundenes Buch mit Schutzumschlag ISBN: 978-3-8090-2690-7 Erschienen: 05.03.2018 Ihre Geschichte beginnt an einem schwülend-heißen Sommerabend im Jahr 1939, doch erst über 70 Jahre später wird sie erzählt werden aber davon weiß Avery Stafford noch nichts. Für sie hat das Leben keine Geheimnisse. Bis sie eines Tages auf die 90-jährige May Crandall trifft. Die Fremde erkennt ihr Libellenarmband, ein Familienerbstück, und sie besitzt ein Foto von ihrer Großmutter. Was hat May mit ihrer Familie zu tun? Avery stößt schon bald auf ein unglaubliches Geheimnis, das sie zurück in ein dunkles Kapitel ihrer Familiengeschichte führt. Memphis, Tennessee, 1939: Die zwölfjährige Rill Foss und ihre vier Geschwister leben mit ihren Eltern in einem Hausboot auf dem Mississippi. Als die Kinder eines Tages allein sind, werden sie von angeblichen Beamten in ein Waisenaus gebracht. Rill hat ihren Eltern versprochen, auf ihre Geschwister aufzupassen. Ein Versprechen, das sie auf keinen Fall brechen will, aber es wird ihr alles abverlangen, vielleicht mehr als sie geben kann. Ein zutiefst bewegender Roman, inspiriert von einer wahren Geschichte. Zur Autorin: Lisa Wingate ist Journalistin und Autorin mehrerer preisgekrönter Romane. Was ihr am Schreiben am meisten gefällt ist, dass sie dadurch Menschen näher kennenlernt, reale genauso wie fiktive. Sie lebt in den Ouachita Mountains in Arkansas, USA. Meine Meinung: siehe Videorezension Mein Fazit: Ich bin direkt gut in das Buch reingekommen. Der Schreibstil und die berührende Geschichte konnten mich von Anfang an begeistern. Ansatzweise ist dieser Roman aus wahren Begebenheiten entstanden, was das Ganze natürlich sehr authentisch und greifbar gemacht hat. Dieser Roman hat es mir auf jeden Fall ermöglicht, mehr über die Waisenhäuser der früheren Zeit zu erfahren. Dass es früher teilweise sehr schlimm in den Waisenhäusern zugegangen ist, war mir schon klar, aber dass es solche Ausmaße annahm, hätte ich nicht gedacht. Alles in allem kann ich hier eine klare Kauf- und Leseempfehlung aussprechen. Es ist zwar ab ca. der Hälfte meiner Meinung nach etwas schwächer geworden, aber insgesamt dennoch sehr zu empfehlen. Von mir bekommt das Buch 4 Sterne. 4 von 5 Sternen

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Kurzer Inhalt: Libellenschwestern spielt auf zwei Zweitebenen. In der Vergangenheit im Jahre 1939 in Memphis Tennessee, wo wir Rill Foss und ihre Familie kennenlernen,die auf einem Hausboot leben. Die Mutter von Rill ist Hochschwanger und wird ihr 5. Kind bekommen. Als sie für die Entbindung in die Klinik gebracht wird,wird nichts mehr zu sein wir früher. Die andern vier Kinder werden entführt und an reiche Familien vermittelt... In der Gegenwart lernen wir die junge Anwältin Avery Stafford kennen,die Tocher vom Senator Wills Stafford. Als sie eines Tages im Altenheim,wo sie zu Besuch ist, von einer Frau am Handgelenk gehalten wird ist sie irritiert,denn die Frau Namens May Crandall ist auf das Libellen-Armband von Avery fixiert. Avery sieht zudem noch ein Foto,das ihr sehr bekannt vorkommt. All die Zufälla mach sie stutzig und sich macht sich auf die Suche nach der Antwort... Meine Meinung: Zuerst hat mich dieses wunderschöne Cover angesprochen und nachdem ich soviele positive Meinungen zu dem Buch gehört hatte, bin ich neugierig geworden. Trotz ein paar Längen in der Vergangenheit, hat mich das Buch vollkommen überzeugt. Es ist eine dramatische Geschichte, die sehr berührt, einen zum Nachdenken anregt und trotzdem voller Hoffnung und Liebe ist. Die Hauptprotagonisten sind mit sehr sympthisch gewesen. In dem Teil, der in der Vergangenheit gespielt hat, gab es ein paar Längen,die phasenweise meinen Lesefluss gestoppt haben aber insgesamt ist der Schreibstil schön und flüssig zu lesen. Die Handlung geht auf ein dunkles Thema aus der Vergangenheit ein,wo Kinder ihren Müttern einfach entzogen wurden und an reiche kinderlose Paare gegeben wurden. Die Mischung aus realem und fiktion ist hier gut gelungen,ich vergebe 4 Sternchen!

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Fängt man diesen Roman an zu lesen, ahnt man noch nicht, wohin das Ganze führen wird. In abwechselnden Erzählsträngen kommt man Geheimnissen auf die Spur, die sich so ähnlich gewiss einst abgespielt haben mögen. Ein Teil spielt in der Kindheit von drei Seniorinnen, der sich anfangs noch recht normal liest. Später sich immer mehr verdichtet und man weiß, dass hier etwas nicht mit rechten Dingen zugehen kann. Der zweite Erzählstrang spielt im heute und deckt so nach und nach die Geschehnisse und ihre Auswirkungen auf. Sie zeigen unter anderem, dass manche Fügungen doch eher glücklichen Zufällen entspringen.Ein dichter Roman - sowohl atmosphärisch als auch durch sich aufbauende Spannung. Man will wissen, was sich eigentlich zugetragen hat. Ich fragte mich zwischendrin, ob es so etwas wohl wirklich gegeben hat. Darüber gibt das Nachwort eine Auskunft. Beide Erzählstränge sind miteinander verbunden, nicht direkt, doch den einen ohne den anderen zu verstehen, ist schlicht unmöglich. Gut in flüssigem Erzählstil geschrieben, die Spannungsbögen hervorragend gesetzt. Ein Schmöker für mehrere Stunden hintereinander!

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Kurzbeschreibung: Ihre Geschichte beginnt an einem schwül-heißen Sommerabend im Jahr 1939, doch erst über 70 Jahre später wird sie erzählt werden können — aber davon weiß Avery Stafford noch nichts. Für sie hat das Leben keine Geheimnisse. Bis sie eines Tages auf die 90-jährige May Crandall trifft. Die Fremde erkennt ihr Libellenarmband, ein Familienerbstück, und sie besitzt ein Foto von ihrer Großmutter. Was hat May mit ihrer Familie zu tun? Avery stößt schon bald auf ein unglaubliches Geheimnis, das sie zurück in ein dunkles Kapitel ihrer Familiengeschichte führt... Memphis, Tennessee, 1939: Die zwölfjährige Rill Foss und ihre vier Geschwister leben mit ihren Eltern in einem Hausboot auf dem Mississippi. Als die Kinder eines Tages allein sind, werden sie von angeblichen Beamten in ein Waisenaus gebracht. Rill hat ihren Eltern versprochen, auf ihre Geschwister aufzupassen. Ein Versprechen, das sie auf keinen Fall brechen will, aber es wird ihr alles abverlangen, vielleicht mehr als sie geben kann... Zur Autorin: Lisa Wingate ist Journalistin und Autorin mehrerer preisgekrönter Romane. Was ihr am Schreiben am meisten gefällt ist, dass sie dadurch Menschen näher kennenlernt, reale genauso wie fiktive. Sie lebt in den Ouachita Mountains in Arkansas, USA. Meinung: In der Gegenwart: Avery Stafford, Rechtsanwältin und Senatorentochter, trifft auf einem Besuch in einem Altenheim auf die 90-jährige May Crandall, die ihr geerbtes Libellenarmband an sich nimmt und sie mit dem Namen Fern anredet. Als Avery ein paar Tage später noch einmal May besucht, um ihr Armband abzuholen, findet sie in deren Zimmer eine alte Fotografie, auf der ihre Großmutter Judy zusammen mit May und zwei anderen Frauen abgebildet ist. Alle Frauen sehen sich sehr ähnlich. Neugierig geworden forscht Avery in ihrer Familiengeschichte und fördert Geheimnisse zutage, die bisher nicht ans Licht kommen durften. 1939: Die Geschwister Rill, Camellia, Fern, Lark und Gabion Foss leben zusammen mit ihren Eltern auf einem Hausboot. Als Vater Briny seine Frau Queenie ins Krankenhaus bringt, da sie hochschwanger ist, werden die Geschwister in ein Waisenhaus verschleppt. Die Leiterin Georgia Tann hat nichts Gutes mit den Kindern im Sinn. Sie werden misshandelt, an neue Familien verkauft, bekommen neue Identitäten, sodass die richtigen Eltern nicht nachforschen können. Auch die Geschwister werden auseinander gerissen und erst Jahre später kommt ihr Schicksal in seiner ganzen Härte ans Licht. Auch in diesem Roman stehen wieder einmal zwei weibliche Hauptcharaktere im Mittelpunkt: Avery Stafford in der Gegenwart, eine erfolgreiche Anwältin und Tochter eines einflussreichen Clans in der Politik, steht kurz vor ihrer Hochzeit, zweifelt aber und fühlt sich von ihrer Familie bedrängt. May Crandalls Geschichte erfährt man in Rückblenden ins Jahr 1939. Sie muss viele Schicksalsschläge erdulden und nach und nach erfährt man ihre komplette Lebensgeschichte, denn sie ist eines der Geschwister Foss, was bereits am Anfang des Buches klar wird. Auf zwei Zeitebenen erzählt Lisa Wingate die schicksalhafte und teils auf wahren Begebenheiten stammende Geschichte in 26 Kapiteln, abwechselnd aus Averys (Gegenwart) und Mays (im Jahr 1939) Sicht in der Ich-Perspektive. Vor allem die Kapitel um May konnten mich sehr mitreißen, denn ihre Erlebnisse in der Tennessee Children's Home Society sind historisch belegt. Der Handlungsstrang um Avery hingegen hat mir nicht so gut gefallen, denn ihre Person war mir nicht sehr sympathisch. Sie lässt sich von ihrer einflussreichen Familie gängeln und unterbuttern, was meiner Meinung nach nicht zu einer selbstständigen Frau und Anwältin von 30 Jahren passt. Sehr interessant fand ich die Machenschaften von Georgia Tann, die beginnend in den 1920er Jahren bis in die 1950er Jahre systematisch und mit Unterstützung höherer Stellen Kinder entführte und diese an gut zahlende Familien vermittelte. Sie soll in diesen Jahrzehnten um die 5000 Kinder vermittelt haben und wurde dafür nie rechtlich belangt, da sie vor dem Gerichtsverfahren an Krebs starb. Allerdings sind diese Abschnitte, die von May erzählt werden, nicht unbedingt etwas für zartbesaitete Leser. Sie und ihre Geschwister müssen einige Torturen über sich ergehen lassen, werden misshandelt, verhöhnt und erniedrigt. Allerdings hätte ich mir eine im Großen und Ganzen etwas undurchschaubarere Geschichte erwartet, denn man weiß eigentlich schon von Beginn an bzw. in der Mitte des Romans, wie die Handlung enden wird. Trotzdem eine empfehlenswerte Geschichte für Leser, die gerne Romane, die auf zwei Zeitebenen spielen, lesen. Fazit: Eine vor allen Dingen tragische Familiengeschichte, die sich mit der historisch belegten Person der Georgia Tann beschäftigt, von der ich vorher nichts wusste. Ihre Machenschaften können erschüttern und man leidet mit den Geschwistern Foss mit. Der Gegenwartsstrang allerdings war mir etwas zu seicht.

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Avery Stafford ist 30 Jahre alt, Rechtsanwältin und verlobt mit Elliot, wobei sie trotz Drängen ihrer Eltern keine Eile mit einer Hochzeit haben. Als Avery ihren Vater Wills Stafford in seiner Funktion als Senator bei dem Besuch eines Pflegeheims begleitet, entwendet ihr eine der Bewohnerinnen heimlich ihr Libellen-Armband, ein Familienerbstück. Als Avery das Armband wieder abholen möchte, besucht sie die ältere Dame May Crandall und entdeckt dabei ein Foto, auf dem sie ihre Großmutter Judy zu erkennen glaubt. Rückfragen an May verwirren Avery und auch ihre demente Großmutter ist ihr keine Hilfe bei der Aufklärung des Rätsels in welcher Verbindung die beiden Frauen zueinander stehen. Nachforschungen führen Avery 70 Jahre zurück in die Vergangenheit zu einem grauenhaften Skandal und Avery befürchtet, dass ihre Politikerfamilie damit in Zusammenhang stehen könnte. 1939 lebt die Familie Foss auf einem Hausboot auf dem Mississippi. Als es bei der sechsten Schwangerschaft von Queenie zu Komplikationen kommt und sie ins Krankenhaus muss, bleiben die vier Kinder allein auf dem Boot zurück. Von dort werden sie entführt und unter Vorspiegelung falscher Tatsachen in ein Waisenhaus gebracht und später zur Adoption freigegeben. Vor allem die älteste Tochter Rill leidet darunter, dass sie ihre Geschwister nicht schützen kann und führt einen aussichtslosen Kampf bei dem Wunsch zu ihren Eltern zurückzukehren. "Libellenschwestern" ist ein Roman der auf zwei Zeitebenen spielt und dessen fiktionale Handlung auf einer wahren Geschichte beruht. Es handelt von den Machenschaften der Tennessee Children's Home Society, der vorgeworfen wird, in den 1920er bis 1950er-Jahren Kinder, allen voran "Zigeunerkinder", illegal zur Adoption freigegeben zu haben, gerade zu einen Handel mit unschuldigen Kindern getrieben zu haben. In dem Roman werden die Methodik des Adoptionsprogramms und die Skrupellosigkeit aller Beteiligten eindringlich anhand des Schicksals von Rill und ihren Geschwistern geschildert. Ihre Hilflosigkeit und Verzweiflung ist genauso zu spüren, wie die körperlichen Schmerzen, die sich in dem Waisenhaus erleiden müssen. Die Angst vor Missbrauch durch Mitarbeiter, willkürlich geschlagen oder getrennt zu werden, ist allgegenwärtig. Die zwölfjährige Rill versucht stark zu sein, kann das Schlimmste aber nicht verhindern. Dennoch gibt sie die Hoffnung auch nach der Aufnahme in eine fremde Familie nicht auf, wieder mit ihren leiblichen Eltern vereint zu werden. In der Gegenwart ist es Avery, die vor der Entscheidung steht, um ihre bis dato angesehene Familie und im Hinblick auf den anstehenden Wahlkampf zu schützen und die Geschichte ruhen zu lassen oder ob sie nachforscht, um die Wurzeln ihrer Herkunft und die ihres Vaters aufzuklären. Die Kapitel, die in der Vergangenheit handeln, sind erschütternd zu lesen. Es ist kaum vorstellbar, wie skrupellos Menschen aus Geldgier handeln können und unschuldigen Kindern ihrer Familien entreißen. Genauso unglaublich ist es zu lesen, dass die Adoptiveltern nichts von dem illegalen Adoptionsprogramm geahnt haben wollen. Durch den Wechsel der Perspektiven und Zeiten schafft es die Autorin, die Spannung aufrecht zu erhalten, da lange nicht ganz klar ist, welches der Kinder, deren Namen im Waisenhaus geändert wurden, um ihre Identitäten zu verschleiern, mit den Überlebenden in der Gegenwart identisch sind. Aufgrund der vielen handelnden Personen ist es zunächst schwierig den Überblick zu behalten, die getrennten Geschichten werden am Ende jedoch nachvollziehbar zusammengeführt. "Libellenschwestern" ist ein Roman über ein Verbrechen, der traurig und wütend zugleich macht, aber auch eine hoffnungsvolle Geschichte über das enge Band von Geschwistern, das alle Zeiten überdauert.

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