„Briefe ohne Unterschrift“

Wie eine BBC-Sendung die DDR herausforderte

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Hardcover
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Eine sensationelle, wahre Geschichte - Als Briefeschreiben noch gefährlich war

Sie schreiben Briefe und gehen ein hohes Risiko ein. Adressat: BBC London. 1949 startet die britische Rundfunksendung „Briefe ohne Unterschrift“. Anonyme Zuschriften von DDR-Bürgern werden darin verlesen, immer am Freitagabend, über 25 Jahre lang. Susanne Schädlich entdeckte diese einzigartigen Zeitdokumente und erzählt nun von den britischen Journalisten, die so lange der DDR die Stirn boten. Vor allem aber setzt sie den mutigen Absendern ein Denkmal, die der gnadenlosen Nachverfolgung durch die Stasi zum Opfer fielen – unter ihnen ein Junge aus Greifswald …

»Das Buch von Susanne Schädlich liest sich gut und ist spannend.«

Frankfurter Allgemeine Zeitung, Daniela Münkel (11. Juli 2017)

Originaltitel: ..
Hardcover mit Schutzumschlag, 288 Seiten, 12,5 x 20,0 cm, 10 farbige Abbildungen
ISBN: 978-3-8135-0749-2
Erschienen am  20. März 2017
Lieferstatus: Dieser Titel ist lieferbar.

Leserstimmen

Interessanter Blick in die Vergangenheit

Von: Susanne Ullrich

12.08.2018

Aufgewachsen im sogenannten Tal der Ahnungslosen (da wo man in der DDR kein Westfernsehen oder – radio empfing) kannte ich diese Sendung nicht. Umso mehr hat mich das Buch interessiert. Der Großteil besteht aus den Hörerbriefen und unzähligen Zitaten aus Stasi-Akten. Und der Schreibstil ist auch eher Stakkatomäßig, was das Lesen für mich recht holprig machte. Das lässt das Buch auch etwas unpersönlich, regelrecht distanziert wirken. Aber in meinen Augen sind der Inhalt und das Thema wichtiger als ein schöner Ausdruck. Susanne Schädlich hat sich mit Zeitzeugen unterhalten und Akten gewälzt. Herausgekommen ist ein sehr beeindruckendes Bild der Zeit während des Kalten Krieges und hinter dem Eisernen Vorhang. Immer wieder schmunzelte ich über die Formulierungen in den Stasi-Akten, weil sie so hanebüchen sind, so geprägt von Fanatismus, blindem Eifer und Angst vor Anders-Denkenden. Aber mit blieb auch immer wieder das Lachen im Halse stecken, weil das alles bitterer Ernst war und Menschenleben gefordert hat. So war es eine sehr aufwühlende Lektüre für mich. Ich kann das Buch nur empfehlen.

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Die Macht der Recherche

Von: Christoph Giesa

30.07.2018

Wem klagt man sein Leid, wenn man im eigenen Land nicht mehr offen sagen darf, was man denkt? Als DDR-Bürger hatte man zwischen 1949 und 1974 mit der BBC-Sendung "Briefe ohne Unterschrift" einen Ansprechpartner im Ausland, der vielen Bürgern Mut machte, genau deshalb aber auch den Staatsapparat der DDR herausforderte. Die Autorin Susanne Schädlich hat die Geschichte der Sendung unter Zuhilfenahme einer intensiven Recherche nachvollzogen und Geschichten von Schreibern wie Machern dokumentiert. Herausgekommen ist ein Buch, das einen in Teilen an die Spionageromane von John le Carré erinnert - nämlich immer dann, wenn der Aufwand der Stasi geschildert wird, die Briefeschreiber zu überführen. Doch leider handelt es sich nicht um fiktionale Spannungsliteratur, sondern um eine minutiöse Dokumentation wahrer Begebenheiten. Dabei ist das Thema allerdings so klug gewählt, dass das Buch sich von den zahlreichen persönlichen Erfahrungsberichten aus der DDR-Zeit abhebt, die man über die Jahre lesen durfte. Leider ist das Werk in Teilen schwer zu lesen, was nicht nur daran liegt, dass man zwischen verschiedenen Zeiten und Figuren springt, kursive Einschübe die Zitate aus Briefen kennzeichnen und Schreibmaschinenschrift für die Auszüge aus Stasi-Akten steht. Es hat auch etwas damit zu tun, dass die Autorin es nicht immer schafft, ihre Rechercheergebnisse in die Gesamtgeschichte einzubetten und noch dazu sich selbst und ihre Gedanken hin und wieder zu sehr in den Vordergrund stellt. Richtig nervig sind ihre dauernden Vergleiche mit Miss Marple. Das ist vielleicht amüsant, wenn man ein Buch über die Suche nach einer verlorenen Perlenkette schreibt. Vor dem Hintergrund des Ernstes des Themas wirkt der Versuch, lustig zu sein, allerdings ziemlich deplatziert. Ist das Buch trotz der Schwächen lesenswert? Ein klares Ja. Die Dokumentation der Briefe von DDR-Bürgern einerseits und der Stasi-Akten andererseits ermöglicht die Betrachtung der Umstände aus verschiedenen Perspektiven. Vor allem rund um den Fall Borchardt, den die Autorin näher beleuchtet, fiebert man regelrecht mit - immer ahnend, dass er nicht gut enden wird. Auch in der DDR wollten viele Menschen nichts gesehen und nichts gehört haben. Die Briefe allerdings zeigen, dass man schon sehen konnte, wenn man denn gewollt hätte. Die Stasi-Akten wiederum zeigen, wie unglaublich zynisch und menschenverachtend das Regime war, das riesige Anstrengungen anstellte, um etwa einen ansonsten völlig unauffälligen 16-jährigen Briefeschreiber zu überführen und für zwei Jahre ins Gefängnis zu werfen. In einer Zeit, in der manche Menschen in DDR-Nostalgie schwelgen und der autoritäre Geist sich ohne Scham zeigt, setzt Susanne Schädlich diesen Entwicklungen die Macht der Recherche entgegen. Manchmal sind es auch die kleinen Anekdoten, die dabei in Erinnerung bleiben. Etwa, wenn die Stasi als Geheimdienst der ach so antifaschistischen DDR zwei schwarze Männer unter den Decknamen "Bimbo" und "Jumbo" führt oder ein Stasi-Offizier einem Schüler gegenüber sagt: "Bei den Nazis hätten wir dich schon längst durch den Schornstein gejagt." Auch die Briefe aufgebrachter DDR-Bürger an die BBC hören sich stark nach dem an, was man als Journalist oder Autor heute von rechten Primitivbürgern bekommt. Was damals das "Lügenstudio" war, ist heute die "Lügenpresse". Das autoritäre Denken, das wird während der Lektüre immer wieder deutlich, ähnelt sich doch sehr, egal welchen Anstrich es trägt. Diejenigen, die den DDR-Unterdrückungsapparat über Jahrzehnte am Leben hielten, wären heute bei AfD und Pegida unterwegs. Oder sie sind es sogar. "Briefe ohne Unterschrift" ist eine Mahnung, dass wir es nie wieder soweit kommen lassen dürfen, dass man in diesem Land Angst haben muss, seine Meinung zu sagen.

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Vita

Susanne Schädlich

Susanne Schädlich, geboren 1965 in Jena, ist Schriftstellerin und Übersetzerin. 2009 veröffentlichte sie den Bestseller »Immer wieder Dezember – Der Westen, die Stasi, der Onkel und ich«. Für ihr Buch "Westwärts, so weit es nur geht" erhielt sie 2015 den Seume-Literaturpreis. Susanne Schädlich lebt in Berlin.

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Events

06. Aug. 2019

Lesung

20:00 Uhr | Altenkirchen | Lesungen
Susanne Schädlich
„Briefe ohne Unterschrift“

Pressestimmen

»Vergessene Geschichten des Unrechts, die Schädlich hier wieder lebendig werden lässt.«

dpa, Sibylle Peine (20. Juni 2017)

»Recherchen in der Vergangenheit sind Susanne Schädlichs Spezialität. (...) Das Buch 'Briefe ohne Unterschrift' enthält beklemmende Zeugnisse.«

Berliner Zeitung (08. Juni 2017)

»Auf das vielschichtige Material reagiert Susanne literarisch, mit einer Collage von Zitaten und imaginierten Szenen, von Fakten und Fiktion.«

»Engagiert und persönlich notiert Susanne Schädlich das Ergebnis ihrer sehr akribischen Recherche zwischen Ost-Berlin und London.«

»Ein bisher so gut wie unbeschriebenes Blatt der DDR-Geschichte hat Susanne Schädlich in ihrem neuen Buch mit viel Gespür für persönliche Schicksale aufgearbeitet.«

»Nein, Nostalgie kommt nicht auf bei dieser beeindruckenden Lektüre.«

Literaturblatt für Baden-Württemberg, Gabriele Weingartner

»Schädlich ist es zu verdanken, dass ein einzigartiges Stück Zeitgeschichte dem Vergessen entrissen wurde.«

Weitere Bücher der Autorin